Economía y Empresas
Riesgo en el libre comercio

¿El Gobierno le pone cepo a las tarjetas de crédito?

Por la alta morosidad, los bancos imponen límites de gastos menor que la inflación. (Dibujo: NOVA)

Una gran cantidad de usuarios de tarjetas de crédito se encontraron con una sorpresa al momento de pagar sus compras en cuotas, al toparse con la horrorosa frase: "Usted tiene fondos insuficientes".

Claro está que cada individuo tiene su propio historial crediticio, este mensaje se repitió con frecuencia, coincidentemente con el lanzamiento del programa Ahora 12.

Sucede que, desde el pasado 20 de agosto, hubo una disposición general de reducir el límite de crédito para compras en cuotas. Antes era el 100 por ciento de lo habilitado para el pago al contado, y ahora se redujo al 30 por ciento de ese total.

Los bancos desmienten que hayan reducido el límite de compras, pero señalan que en muchos casos no se actualizaron. En una economía con una inflación interanual de casi 51,8 por ciento, según el último dato de julio, no autorizar aumentos en los topes máximos significa en la práctica una reducción real de la cantidad de productos y servicios que se pueden consumir.

Esto se debe principalmente al riesgo de incobrabilidad y a algunas tasas que los bancos están obligados a dar están por debajo de la inflación. En el programa Ahora 12, por ejemplo, la tasa máxima de descuento que una entidad le cobra a los comercios para los pagos en 12 y 18 cuotas es del 11,48 por ciento y del 16,52 por ciento, respectivamente.

Tras el último informe de bancos, que publica mensualmente el Banco Central, la morosidad ascendió en junio del 4,2 por ciento al 4,8 por ciento respecto al mes de mayo. Si bien se trata de un nivel de mora aún bajo, en los bancos indican que puede marcar el inicio de un ciclo de aumento acotado en los indicadores de incobrabilidad.

Otro tema no menor, dice, es que el mismo Gobierno que quiere incentivar el crédito para consumo les absorbe liquidez a los bancos a través de las letras del Tesoro o del Banco Central. ¿Se encargó de poner un cepo el oficialismo?

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