Opinión

Después del humor ¿Qué es la risa? Algunas aproximaciones sobre su mecanismo y teorías

Esta descripción fisiológica  pertenece a un artículo publicado a principios de siglo: En la risa, y en mayor o menor grado en la sonrisa, se producen espasmos clónicos del diafragma en un número aproximado de dieciocho, y la contracción de la mayor parte de los músculos del rostro. Se estira hacia arriba el lado superior de la boca y sus esquinas. Se eleva el párpado superior, y también, hasta cierto punto, las cejas y el labio superior, mientras se arrugan de modo característico los rabillos de los ojos. Las ventanas de la nariz se dilatan moderadamente y se elevan un poco. En las personas que tienen muy desarrollados los músculos de los pabellones de las orejas, tienden a adelantarse. La mandíbula inferior vibra o se retira un poco (sin duda para dar todo el aire posible a los pulmones distendidos)  y la cabeza se echa hacia atrás cuando la risa es extrema. El tronco se estira e incluso comienza a inclinarse hacia atrás (lo cual sucede a menudo), y el dolor -fatiga en el diafragma y músculos abdominales accesorios- produce una marcada inflexión del tronco para el alivio de aquellos. Se dilata todo el sistema vascular arterial con el consiguiente rubor por el efecto de los capilares dermales del rostro y el cuello, y en ocasiones del pericráneo y las manos. Por esta misma causa, los ojos suelen adelantarse y se activa la glándula lacrimógena, ordinariamente hasta un grado que sólo produce un brillo en los ojos, pero a veces hasta tal punto que las lágrimas fluyen por los canales apropiados.

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